LinkedIn创始人:创业者如何度过艰难时刻

【编者按】在当前全球资本市场震荡,外界普遍认为资本寒冬将至的时刻,创业公司该如何应对?创业者应该保持哪些素质和心态?在2015年10月的创新中国硅谷峰会上,丹华资本创始董事长张首晟以及LinkedIn创始人Reid Hoffman受邀出席对话环节,就“创业者如何度过艰难时刻”的话题做了探讨。


张:是的。您现在在斯坦福教书,是否可以跟大家分享一下您教授的课程?Hoffman:有很多人曾经问我,我这几年也一直在想,到底是什么成就了硅谷、成就了这么多成功的初创公司?你可能会说是因为硅谷有大量的创业家、移民、风投、科技人才和顶尖大学,的确这是硅谷成功的部分因素,但是世界上有这些共同因素的地方不止硅谷一个,事实上世界上许多地方都有这样的条件,比如中国,比如印度。那到底是什么成就了独特的硅谷,在这样一个700万人口的地方,诞生了全球50%-75%的创新公司? 因为硅谷公司知道如何快速成长。硅谷的独特之处在于勇于冒险创新,也就是勇于承担风险。在硅谷,创业者能拥有足够丰富的资源,但是更重要的还是创业者本身的素质,因为创业者需要面对的问题是并没有现成的书本或定律可循的。举个例子,你的公司从50人发展到300人,要怎么调整战略布局,是否要开拓新的市场,这些都是需要考虑的问题。虽然没有定律可循,但是在硅谷这个资源丰富的地方,可以多找曾经有过创业经验的过来人或者投资人,听取意见和经验。这些资源也会帮助公司更快的获取信息,了解全球市场的动态并作出反应。现在大家都在全球市场竞争,因此初创公司要加快自己的速度,提高自身竞争力以尽快进入全球市场。这正是我们在硅谷比较擅长的,所以才决定了在斯坦福开设了一门课程,教大家创业公司如何快速成长。您作为教授这方面做的比我好太多了。张:我觉得我从你身上也学到了“组织课程,让别人来担任讲师”这个非常有用的技巧。Hoffman:是的,这门课程教的是关于如何快速成长, 这就涉及到非常多实战经验的分享,所以最好的办法就是让那些长期在实践的人来传授他们的经验。张:的确,这是一个非常创新的方法。您经常在全球各地演讲或考察公司,当您到其他地方考察,如您所说,他们很多也具备像硅谷一样的生态圈和资源,您觉得有可能成为下一个硅谷,企业能迅速成长的地方是哪里?Hoffman:我觉得是中国,尤其是北京、上海、广州、深圳这些城市。张:这些城市您都去过?Hoffman:是的,我说这些地方的原因不仅是因为他们都拥有非常丰富的创业资源和浓厚的创业氛围,更因为在这些地方有真正的创新在不断发生,不是简单的复制。张:对,这确实很棒,我们现在看到有很多美国的公司想要进入中国市场,多数都没有成功,但是LinkedIn成功了。当时LinkedIn进入中国市场的策略是开发本地化的版本——赤兔,您能不能跟我们谈谈当时这个策略是怎么定制的?作为LinkedIn的董事长,您一定在这个策略过程中起到了关键性的作用,您当时想要了解的问题都有什么?您和您的同事是如何探讨出这个策略?并且从别人失败的经验学到了什么、成就了LinkedIn成功且独特的中国市场策略?Hoffman:当时我造访了中国很多次,去和中国的创业者、投资人以及中国本土的大公司比如腾讯、百度和阿里巴巴谈,听取他们的建议,问各种我不懂的关于中国市场的问题。 最后我总结出来的是,很多前人的失败源于他们没有把中国看成一个独特的市场,产品未经过本地化即贸然进入。然而中国拥有非常独特的文化,独特的需求和习惯,因此我们做了几个重要的决定,如决定招聘创业者代替跨国高管,以及决定在中国实行两条产品线—— 全球化的LinkedIn产品以及专门为中国市场定制的赤兔,以适应中国市场和满足中国客户的需求。今年我在中国的时间超过7个星期,如果你想做一个成功的创业者,你就必须要更加接近和了解市场。张:我想知道您是如何把握LinkedIn中国团队的自主权和独立性的。一方面您希望团队保持创业团队的创新独立,另一方面您也会参与团队的战略决策, 您在这两方面中是怎样保持平衡的呢?我发现这两者关系的不平衡也是很多美国公司没能在中国落地成功的主要原因之一。Hoffman:我个人在这方面有很多经验。我觉得把握这个平衡的最好方法是做一个良好的合作伙伴,在提出质疑探讨问题的同时给予全力的支持,在沟通过程中保持开放和持续学习的态度。每一次到中国我都会尽可能多的和创业者们沟通,让自己不停的学习,这是非常重要的。张:是的,不断持续学习是一个永恒的主题。Hoffman:我在看创业者或者在选择管理层的时候,也非常看重对方是否具备这一特质。如果一个人不是持续学习者,他将很难跟上整个大环境的发展因此而错过下一个机会。张:我觉得持续学习还有一个最大的魅力在于,你能从不同的人身上学到不同的东西,从而可以从中总结出一些普适的规律,这对于作为一个公司的董事来说也是尤为重要的。Hoffman:没错。作为执行团队同时又在董事席位,你需要将学习具象化到非常具体的事物上。张:看得出来您是以非常特别的方式在帮助创业者们不断学习和进步。 很多时候创业者和VC的关系比较微妙,但是你建立了一个非常独特的例子,即作为LinkedIn的创始人又作为GreyLock的合伙人打通了这其中的关系,甚至对创业者开放了LinkedIn B轮融资时给GreyLock的商业计划书,这是只有像您这样的创业者兼投资人才能做到的事情。那么在创业者和投资人这两个群体之间,你公开这个商业计划书想要传达的信息是什么?Hoffman:我加入GreyLock主要的一个原因是因为在GreyLock的文化中深信创业者比VC更重要,VC是创业者的合作伙伴。而在很多情况之下,VC都需要帮助创业者改进他们的商业计划书,所以我就想开放这个文案作为一个例子,让创业者们可以更方便的参考。张:我对您的开放性和共享精神非常佩服,您也为大家如何用自身的成功经验来回馈社会树立了一个非常好的榜样。那么我们回到企业快速成长这个话题,您将这一战术以多种身份实现了,无论是作为LinkedIn的创始人还是Airbnb的投资人,这都是非常成功有借鉴价值的案例,您刚才已经从宏观上讨论了这个话题,能否再从微观层面具体解读一下?Hoffman:你需要考虑你的资金储备、人才储备以及市场策略。如果你想要快速成长,就必须要有资金来源,要么是收入要么就要有强大的融资能力,比如Uber和Airbnb就都是这样做的。再来考虑人才的问题,企业内部的管理结构在快速发展中是不断变化的,你需要提早想清楚并规划你将如何招聘,各个岗位的安排和职责是什么。市场策略方面,要提早规划的决定也有很多,比如是发布一条产品线还是两条产品线?打开市场的策略是什么?要利用先行者优势来快速扩张,形成一个良性循环达到网络效应。张:最后我还想跟您探讨一下VC这个行业。传统的来说,VC更依赖于个人的人际关系网络,后来有了像LinkedIn这样的平台,让项目筛选和建立人脉有了新的方式也变得更容易,像LinkedIn这样的平台对您的投资工作产生了什么影响吗?Hoffman:我当然希望LinkedIn对每个人都有影响,不仅仅是对我。在LinkedIn上面你不仅能更容易接触到潜在的员工、创业者和合作伙伴,这也是一个很好的背景调查平台。对投资人来说,这个平台还可以更有效的帮助被投公司物色员工。张:这的确对被投公司有巨大的价值。再次感谢您作为成功的创始人和投资人与大家的慷慨分享。谢谢!

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